ズワイガニの通販はやっぱり北陸産?「失敗しない選び方」と「美味しい食べ方」

 

ズワイガニと言えばカニの種類のなかでもとても人気が高く、「茹でても、焼いても、刺身にしても」どのような調理方法でも美味しく食べられることから、多くの方々に好まれているカニです。

 

そんな人気のズワイガニですが、北陸地方がもっとも有名な産地として知られています。

 

ですが北陸以外にもカニは様々な産地があるのも確かです。

 

ということで今回は、ズワイガニはどこの産地がおいしいのか?また、ズワイガニの賢い選びかたと、おいしい食べ方をお伝えしたいと思います。

 

 

 

そもそもズワイガニとはどのようなカニ?

 

まずはじめに、なぜ “ズワイガニ” と呼ばれるようになったのか?という名前の由来ですが、ズワイガニの脚は細くて真っ直ぐな形をしており、楚(スワエ・まっすぐ伸び出した小枝)に似ていることから “楚蟹(スワエガニ)” とされ、それが徐々に変化し現在では “ズワイガニ” と呼ばれるようになったというわけです。

 

そんなズワイガニですが、有名産地として知られているのは日本海に面している「石川県・福井県・鳥取県・京都府」とされています。

 

さらに、そこから水揚げされた場所によってそれぞれズワイガニの名称が異なり、石川県で水揚げされた場合は「加納ガニ」、福井県で水揚げされた場合は「越前ガニ」、鳥取県または京都府で水揚げされた場合は「松葉ガニ」というような名称が付けられているのです。

 

 

ここで注意したいのが、同じズワイガニでも「紅ズワイガニ」と呼ばれているものがあり、他のズワイガニより価値が低く、質や値段も落ちます。

 

ですので、てっきりズワイガニだと思って購入したはずが、実は紅ズワイガニを購入していたということが良くあるので気を付けてくださいね。

 

 

 

 

 

さて、続いてズワイガニの水揚げ時期についてですが、これは地域によって異なり、通常は10月から4月頃までとされておりますが、北海道など北陸地方では4月、5月がもっともカニが美味しく食べられる時期だと言われています。

 

ちなみに「カニ=冬期」というイメージがとても強いので、カニのシーズンは冬だと思っている方も多くいるかと思いますが、カニは冬を過ぎたとしても美味しく食べられるのです。

 

それから、これはちょっとした豆知識的な事ですが、わたくしたちが普通に食べているズワイガニは全て「オス」です。

 

メスは「コウバコガニ」や「セイコガニ」などと呼ばれており、一般的には食されるカニではございません。

 

ただ、メスだからといって食べられないわけではなく、一般的に流通していないだけで地元の方々は好んで食べる場合もあるそうです

 

 

 

産地によってズワイガニの味は違うのか?

 

水揚げされた場所によってズワイガニの名称は異なりますが、味の違いは殆どなく名産地で水揚げされたものは全て本ズワイガニです。

 

ですが、先程も記述したように、同じ太平洋側で取れる紅ズワイガニは本ズワイガニと比べて味も質も劣ると言われております。

 

また、ズワイガニは日本海だけでなく海外でも水揚げされており、海外で水揚げされるズワイガニを「大ズワイガニ」と呼び、国産品に比べて価格が安めです。

 

ですが、大ズワイガニもとても美味しいですから、家族揃って食べるだけなら大ズワイガニで十分です。

 

ただやはりお歳暮とかの贈答品としては不向きですので、しっかりしたものを準備したいという時は、やはり有名ブランドのズワイガニが良いでしょう。

 

 

 

食べごろの美味しいズワイガニの選び方

 

カニの甲羅が硬い場合

 

カニを触ってみて、甲羅がやわらかいなと感じた場合は、脱皮したばかりということが殆どです。

 

カニが脱皮をする時というのはとてつもないエネルギーを要す作業になりますから、脱皮直後はヘトヘトに疲れている状態ですから味もおいしくありません。

 

一方、甲羅が硬いという場合は脱皮してから随分の時間が経過していることになりますから身の引き締まりも良く、味も美味しいのです。

 

ですので、ズワイガニを選ぶ際は、なるべく甲羅の硬いものを選ぶと良いでしょう。

 

 

 

ズッシリと重量が重いカニ

 

 

 

ズワイガニは重量があればあるほど身の入りが良く、質も高いという証拠ですから、一度手に取り陳列してある中からもっとも重いものを選びましょう。

 

 

 

 

 

爪の大きさ

 

 

 

ズワイガニの爪が大きい場合ですとそれ以上もう脱皮は行われませんので、身がしっかり詰まっていてとても美味しくなっている状態です。

 

 

 

 

甲羅とかについている黒いブツブツ

 

カニを見た時、甲羅などに黒いブツブツのようなものが付いているのをご覧になったことはあるでしょうか?

 

このブツブツは「カニビル」と呼ばれるヒルの仲間の卵で、カニのカラダには寄生することはないので全く影響は問題ありません。

 

むしろ、この黒いブツブツが付いている方が脱皮してから時間がだいぶ経過していることになりますから身もしっかり入っておりとても美味しい状態です。

 

ただ、見た目があまりよろしくないので買いづらいかもしれませんが、「カニビルは美味しさの証」ですから、もしカニビルがついているズワイガニが売られていた場合は、あえてカニビルがついたものをお選びください。

 

 

 

様々な種類のカニを扱っている業者

 

最近ではネットなど通信販売でカニを購入する機会も増えてきました。

 

通販業者のなかには優良な業者もいれば、悪質な業者もいるので上手に見分けて優良な業者から購入したいものです。

 

では一体どのようにして良い業者と悪い業者を見分ければ良いのかというと、それは「流通量」です。

 

カニの流通量が少ない業者は、カニに関しての目利きもそれほど上手ではないので美味しいかどうかがわかっていません。

 

また、長期間冷凍保存をしているカニを販売しているケースもあるので、品質も味も劣ります。

 

味や品質が劣るものを購入させられないためにも、カニの流通量が多い業者を選ぶようにしましょう。

 

 

なお、おすすめの取り寄せ業者についてはこちらのページで紹介していますので参考にしてみてください。

 

通販でも大人気のカニのむき身!!購入するならどの業者がおすすめ?

 

 

 

美味しくズワイガニを食べる方法

 

解凍方法をしっかり守る

 

ズワイガニを注文すると、冷凍状態で届きますので箱などに備え付けられている解凍方法などを良く確認しましょう。

 

また、ほとんどのズワイガニは一度ボイルしてから冷凍されるため、解凍後に再びボイルすることは絶対に止めてください。(身がスカスカになります)

 

ズワイガニはとても繊細な食べ物ですから、このような注意事項はしっかり守り、ズワイガニを美味しくいただきましょう。

 

 

 

カニしゃぶ、又はカニ鍋で食べる

 

カニしゃぶやカニ鍋というのはカニ料理のなかでもポピュラーな食べ方で、湯にサッとくぐらせて食べるズワイガニは何とも言えない美味しさがありますね。

 

このように、カニしゃぶやカニ鍋のような食べ方をしたい場合は、生冷凍のズワイガニがおすすめです。

 

生冷凍のズワイガニを使用する際は流水につけて半解凍状態で使い、カニしゃぶですから加熱しすぎてしまわないよう注意してください。

 

 

 

カニを調理する

 

 

カニは色々な料理へのレパートリーを持っており、炊き込みご飯やバターステーキなどでも美味しく食べることができます。

 

もし、カニを何らかの調理に使用したいという場合は、プロがボイルしたボイル済みのカニを購入すると使いやすいのでおすすめです。

 

 

 

まとめ

 

ズワイガニといっても水揚げされて地域によってそれぞれ名称が異なったり、その特徴も様々だったりするんですよね。

 

また、ズワイガニをどう食べるかによって解凍方法なども異なってくるので、ズワイガニはとても奥深い食べ物なんだと痛感させられます。

 

ですので、しっかりカニについての知識を身につけ、高品質な美味しいズワイガニを愉しみましょう。


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